Ken je Dokter Google?

We hebben het allemaal wel eens gedaan. Je symptomen googelen op internet. De helft van Nederland en België zoekt, zo blijkt uit onderzoek, eerst online om pas daarna een huisarts te raadplegen. Op het wereldwijde web is heel veel informatie te vinden. Als je op betrouwbare websites zoekt kun je op die manier vaak een eigen…

hyperventilatie – Een onbegrepen ziektebeeld

Maar wat als je door spanning en stress, verkeerde houding of dergelijke wel heel erg bewust bent van je ademhaling? Wat als je ademhaling niet vóór, maar tégen je werkt? Wat, als diezelfde ademhaling zorgt voor allerlei nare symptomen zoals duizeligheid, tintelingen, pijn op je borst, droge mond, opboeren, diarree, hoofdpijn, angstaanvallen, paniekstoornissen?

Onverklaarbare klachten – De ‘Nijmeegse’ hyperventilatie vragenlijst

ot zo’n 50% van de patiënten met lichamelijke klachten krijgt van hun huisarts of specialist te horen, dat hun lichamelijke klachten onverklaard zijn. Als een huisarts of specialist geen bekende medische verklaring voor lichamelijke klachten kan aanwijzen, dan leidt dit soms tot de conclusie dat deze klachten psychisch zijn.

Korte update…

Sinds september coach ik, naast mijn baan als projectmanager, mensen met (chronische) hyperventilatie en angsten. Inmiddels zijn 4 personen aan een coachtraject van 14 weken begonnen en zijn de resultaten erg positief. Super gaaf om te zien! Het geeft mij extra energie en drive om te zien hoe die veranderingen de mensen nieuwe hoop en inzichten geeft om te werken aan herstel.

De diagnose gesteld

Wie getraind is in het signaleren van hyperventilatie heeft aan enkele symptomen voldoende om de juiste diagnose te stellen. Een bekende methode is proberen niet vaker dan 12 maal in 1 minuut te ademen. Bij mensen die hyperventileren, treden tijdens deze test meestal de ziekteverschijnselen op waarvoor ze hulp zoeken. De relatie met hun ademhaling is zodoende vastgesteld. Een andere methode is zo lang mogelijk de adem in te houden. Bij hyperventilatie patiënten lukt dit vaak beduidend korter dan 1 minuut, hoewel dit natuurlijk ook afhankelijk is van de longinhoud en algemene fysieke conditie. Maar de sfeer in een spreekkamer is voor het doen van deze tests zelden ideaal.

Artsen weten nog te weinig

Helaas hebben relatief veel huisartsen onvoldoende kennis van chronische hyperventilatie, waardoor zij je vaak niet kunnen helpen of verkeerde adviezen geven. In de meeste gevallen reageert een huisarts met angst remmende middelen zoals Seroxat/Prozac of een verwijzing naar een psycholoog. Hoe goed deze initiatieven ook bedoeld zijn, ze zijn symptoombestrijding, er zal namelijk niets veranderen aan de instelling van het ademcentrum.

Wat is chronische hyperventilatie eigenlijk?

Bij de energievoorziening van onze organen komen ook afvalproducten vrij; water en kooldioxide (CO2). Voor een deel wordt CO2 via de longen uitgeademd, terwijl een restant een essentiële rol vervult bij het handhaven van een optimale zuurgraad in het Iichaam. Hoe meer CO2 zich in het lichaam ophoopt, hoe zuurder wordt het organisme en hoe actiever wordt het ademhalingscentrum in het centrale zenuwstelsel. Hierdoor stijgt de ventilatie en wordt weer meer CO2 uitgeademd. Met het afnemen van de hoeveelheid CO2 in het organisme vermindert ook weer de activiteit van het ademhalingscentrum.

Chronische hyperventilatie en ademhaling

Iedereen heeft wel eens iemand gezien die een hyperventilatie aanval kreeg. Deze persoon was op dat moment vaak in paniek veroorzaakt door een snelle ademhaling. Mensen in de omgeving kunnen op dat moment reageren door deze persoon een plastic zakje te geven. Ademen in speciale fluitjes of plastic zakjes reguleert je ademhaling bij een acute aanval, maar bij chronische hyperventilatie is de gehele ademhaling ontregeld. Daar helpen dus geen fluitjes en zakjes bij.

Wie krijgt hyperventilatie?

Hyperventilatie komt vaak voor bij mensen (vaker bij vrouwen) die willen voldoen aan de eisen die de omgeving aan hen stelt; faalangst kan hierbij een rol spelen. De klachten van mensen met (chronische) hyperventilatie zijn geen aanstellerij of tekenen van zwakte. Sterker nog, (chronische) hyperventilatie zijn meestal perfectionisten en ambitieuze, energieke mensen die weinig klagen over hun gezondheid en klachten. Ze zijn loyaal, melden zich niet snel ziek en werken hard. De ‘ziekte’ sluipt er vervolgens zomaar in en ontwikkelt zich in de loop van maanden of jaren. Vaak treden de klachten heel geleidelijk op en nemen ze uiteindelijk toe in sterkte en frequentie. In veel gevallen leiden ze tot uitval, depressies of langdurend verzuim.